总是围着苹果会不会出AR眼镜瞎猜也挺没劲的。AR是比VR更复杂、技术门槛更高、应用更广泛的一个领域。Digi-Capital早前的一份报告指出:2021年,AR/VR综合市场可能达到1080亿美元。跟VR一样,2016年也是AR的关键一年,一大波新设备的推出、重大投资和收购,以及消费市场和企业正在开始的试用体验。

当我们还在为版图越来辽阔、分类越来越复杂的VR产业懵圈的时候,风投公司Super Ventures咣当又砸出一张“世界AR版图”。看上去跟VR创业圈最大的不同是:更多的巨头和豪门扎堆。文娱体美劳,从好莱坞到硅谷,包括传统老字号们,不仅全都榜上有名而且各自在圈地站位,紧锣密鼓瓜分AR技术的重要“城池”。

AR生态系统较之VR更复杂,具有更多的设备和分类:输入和输出、交互工具,内容创建工具以及平台解决方案和应用程序等等。Super Ventures创始合伙人Tom Emrich表示,自己公司在过去一年里参照目前行业内600多家AR公司的业务。归纳总结了未来AR行业的一些重点技术和应用,以风投公司的眼光指出了6个最值得投资的方向。

仿生视觉(Bionic vision)

与VR一样,大规模市场的良好AR应用,需要为用户提供能拿在手里或者戴上脸上的硬件。虽然去年大热的AR小游戏Pokémon Go 仅仅有个现在的手机就能玩,但严格来说那并不意味着真正意义的AR应用。真正的AR和混合现实(将现实世界与计算机生成的虚拟环境混合)需要特定的硬件解决方案。

AR技术能够让计算机图像信息隐藏在自然视觉中,给人虚实相间自然交互的体验。要实现这个效果,需要在光场、视网膜投影、图像超级逼真渲染、以及变焦技术等方面取得进展。

但仿生视觉技术面临的挑战超越了我们目前在包括显示、电池寿命、连接能力、多传感器融合,触觉和音频等多方面的技术能力。因此关注涉及这些领域的硬件创新是一个值得考虑的投资方向。

自然输入/输出(I / O)和交互设备

AR不仅是拓展人类的视觉。我们对世界的感知是多方位的,通过声音到触摸,甚至情感共鸣都是我们感知世界的方式。为了能够让这些新技术带给我们真正身临其境的体验,需要通过数字技术把人类的这些感知以及与世界互动的能力,一起带入虚实共存的环境中。就像我们在现实世界中一样自然。

比如眼球追踪、手势识别和音频输入的新技术,这些能够用于AR的交互方式,提供了除目前我们已经广泛应用的、触摸屏人机交互之外更自然的方式。与此同时,我们还需要触觉、超越现实声音的更强大的音频体验以及情感沟通方面的技术解决方案,帮助我们获得在虚拟环境中更良好的沉浸感。

3D-对现实世界的复刻技术

我们正在讨论的“下一代计算浪潮”真正带来的转变是2D到3D的算法革命。需要可以扫描、捕捉、跟踪和识别3D世界的解决方案。但是无论是对环境、物体以及人本身的定位跟踪都是极具挑战的技术——尤其是大面积的应用。

这一领域上的技术竞争会发生在测绘和3D点云创建上(point cloud,3D扫描获取资料的形式)。开发人员可以用于定位跟踪用户位置并用AR内容覆盖其周围环境,以使计算机不仅能“看到”周围世界,而且让用户本身成为AR内容中的关键组成部分。为其在这个环境中的进一步行为做好准备。

创建世界

这有点像是《盗梦空间》的理论:通过电脑不仅能够跟踪和识别我们周围的现实世界,并且还能根据每个人所处的现实场景,构建其想象中的虚拟世界。

这需要全新的创建工具:快速捕捉和修改来自现实世界的数据,然后依此为基础再创建出直观的新的虚拟内容。内容创建和创作工具、测绘和优化用户体验的工具、以及对创作这些3D内容的工具的管理和版本控制;AR内容创建者用于优化、保证质量和工作流程的解决方案等,都是一个不错的投资机会。

远程呈现

Telepresence,简单解释就是利用网络来传递真实体验的技术。

每一波计算革命都遵循与上一次相似的模式,所以下一代的计算革命需要从Web和移动互联网获取线索。因此有理由预期未来AR的杀手级应用程序之一将是通信和协作。

沉浸式的沟通、大规模的社交体验以及与远方的人沟通,目前我们的方式是线上文字/语音/影像等等,未来在AR的应用场景将是“面对面”同处一室直接沟通。这是我们可以期待的通过AR技术带来的全新体验:真正的远程呈现——不再仅仅是像现在的脸书和微信上的聊天(互联网的早期用户都知道一句话:没有人知道显示器后面是不是坐着一只狗)。AR的沟通不仅仅是语言和画面,同时会实现更多的情感共鸣和传递,这能够帮助人们更好地解决在一些重要事务上的沟通和协作,具体到应用上甚至是一些现场关键问题的解决或故障排除。(脑补一下远程精细手术和心理治疗)

超级智能

技术永远在提升我们的能力。而AR会把我们的能力发挥到极限。比如通过与人类视域连接的强大而无形的信息输入,可以把新员工在入职第一天就培养成熟手和专业人士。我们不再像今天一样,需要整天盯着电脑屏幕来学习和记忆信息,而是随时能与整个互联网连接,我们将拥有一个随时可开启和调用的知识库、数据库。

目前应用于企业的AR应用已经日渐成熟并逐渐开始变革企业的运行方式。它带来更高效的流程、更安全的操作,解放更多的生产力。尤其是目前AR设备的价位也正在日趋实惠。因此,在对AR应用领域的投资方向上,能够实现知识共享的解决方案、特定行业的实用工具,比如针对建筑、石油、采矿和零售等行业的定制方案,甚至生产力工具等,都是目前投资的巨大机会。

后记

Super Ventures不仅给我们带来了当今AR行业的版图,同时从投资角度分析了AR的巨大机会。于此同时,来自另一家分析公司IDC的预测,到2021年,AR头显的收入将达到近500亿美元,单位销售额增长到2700万美元。IDC认为AR首先会进入企业应用,然后才会作为消费品进入市场。

与此同时,IDC认为,像Snapchat  和Pokemon Go 这样简单受欢迎的AR小应用,虽然技术含量不高,却让人们对AR技术有了一个基本认知,并留下了良好印象,这对于继Google Glass失败之后,AR的大众消费市场普及和推广是有积极意义和帮助的。

从版图上看,这个AR阵容比VR豪华同时也经典了许多,少了名不见经传的初创公司,多的是巨头豪门老字号:谷歌、苹果、脸书、Twitter、Snap、英特尔、惠普、微软、……全球数得上的科技公司都露了一小脸。老司机们这回自己悄悄地上了车还狠狠踩了一脚油:来不及解释了,没赶上车的先自己走着吧。


来源:IN2