众所周知,目前图像与声音早已实现了数字化,可以通过相关设备采集、远程传输和还原,而且这些技术早已经通过电视音响等设备融入到了千千万万人的生活中。然而,在用户足不出户便能看见并听见世界的时候,作为人类另一项重要能力的嗅觉却一直遭受着冷落——人们无法闻到屏幕画面中花的芬芳——数字气味技术的探索远远落后于图像与声音的数字化研究。

其实并不是人们不想实现数字气味技术,但怎奈何其中的技术难度实在是太大。图像的本质其实是光,我们通过调节三原色中不同成分的比例即可模拟出缤纷多彩的世界,声音的本质是震动,我们通过调节物体的震动频率即可模拟出相应的声音。据美国《科学》周刊刊发的一篇研究报告显示,人类可辨别至少 10000 亿种气味,比先前预计数字高一亿倍。然而,我们至今未能在气味领域找到像三原色那样的物质用以模拟其他气味。

在没有突破气味“三原色”的情况下,我们并非什么也不能做

那么,在没有突破“三原色”的情况下,难道我们就不能进行气味的远程传输和再现?对此, 气味王国 给了一个否定的答案,这家公司追寻气味底层的“共性物质”,并期望以此建立全面而缜密的“数字气味词典”。

气味王国 CEO 剑炜告诉动点科技,虽然人类可以辨别众多气味,但在日常生活中比较常见的气味仅仅只有两三百种,而如果再将应用场景进一步细分,人们在每个场景下所能接触到的气味还会更少。“以看电影举例,不同的电影类型(诸如枪战片、爱情片、恐怖片等)将需要不同种类的气味。” 剑炜表示,对于这些特定的气味,气味王国目前已经能够实现数字化传输与释放了。

具体来说,气味王国技术在某种程度上与市场上的香薰产品、包括各类喷香设备相似却也完全不同,相似的地方在于他们都能释放气味,而不同的地方则在于香薰企业的产品只有某一种特定的味道,而气味王国的技术则会视使用场景的差异而释放不同类型和数量的气味,目前气味播放器可以容纳 16 路气味,而且就像内存条一样,如果客户觉得气味类型不够,客户还可以将多个模块组合使用以获得更多的气味支持,比如两个气味模块就意味着有 32 种不同的气味。

另外,针对不同的适配场景,气味王国还推出了配合气味耗材使用的 4 款形态各异的智能气味播放器,由于气味王国还对目前所提供的气味类型进行了数字化编码(实际上,气味王国整理收集了自然界近 1 万多种气味,抽取气味本身各自的特征,分类归纳形成了一个气味数据库。同时,将生活中常见的大约 1300 种气味,梳理归纳为一个常用的气味数据库,并对其进行了编码。)因此,该气味播放器能够根据指令定向、定量地释放出对应气味,从而实现了气味的编码、解码、远程传输和再现功能。

难点在于对气味分子的精确控制

乍听起来貌似气味王国的技术并不复杂,仿佛就是能够释放多种气味的香薰罢了。但实际上气味王国的智能气味播放器可远不止这么简单。 剑炜表示其最大的难题与技术门槛就是如何精确控制气味分子。具体来说,每一个气味王国的气味模块就具有多达 16 种不同的气味类型,我们如何精确控制不同气味的释放与关闭?空气分子运动无规律,而且吸附性非常强,如何防止不同的气味间的混淆问题?

对此,气味王国经过大量的研究积累,分别采用了具有“气味锁”功能的贮存材料、疏味纳米涂层技术和反渗透结构设计来解决上述难题,并逐渐形成自己的技术壁垒:

  • “气味锁”贮存材料:气味一般是气态存在的,传统的香水公司将味道存储在液体中,但不论是气态还是液态都不方便气味的储存和运输。于是,公司创新性的凝聚态材料“气味锁”,解决了气味稳定性和长时间释放的问题。使得气味可以缓慢稳定的释放出来。
  • 反渗透结构设计:针对气味自由逸散的问题,公司创新性的使用了一种反渗透结构,使得气味常态下被结构束缚在气味仓里,工作状态下才能透过结构释放出来。
  • 疏味纳米涂层材料:气味分子有吸附性,当它们通过设备内的通道时,会有部分残留在通道里,影响了后面的气味。为此,公司研发了一款新型的疏味材料,可以大大降低残留,使得气味更加清晰纯正。

另外, 剑炜还表示,由于智能气味播放器已经做到了小型化和可穿戴化,装置距离使用者仅有 3-60 厘米的距离。因此气味分子可以实现定向少量地释放,仅仅只能让用户闻到,当工作停止之后,气味立即消散,不至于在空气中留下可闻的残留。

剑炜介绍,气味王国目前已经与浙江舟山科技局、杭州市公安消防局等政府机构达成合作,同时也与海尔、联合利华等知名企业签订了战略合作协议;与国内一些科技体验馆、博物馆、主题公园、影视、游戏、VR、地产开发等企业已经有意向性协议、立项项目以及深度合作的交流。

至于气味在具体场景中起到的作用,除了在 VR 中给人以更加身临其境的感受以外, 剑炜还以博物馆举例表示,“大家可以在博物馆看见 鼠狼长什么样子,也能听人介绍说 鼠狼的屁很臭,但实际上并没有人真正闻到过 鼠狼的屁,而我们的技术就可以让观众闻到 鼠狼的屁。”

据了解,“气味王国”项目启动于 2015 年 4 月,此前已经完成天使轮融资。


来源:动点科技