周末时,美国 Fina Four(全国最终四强)篮球赛在亚利桑那举行,这一次,你不用离开沙发就可以身临其境,整体的花费比一张机票和一间酒店客房便宜,而且还可以保证你坐在最好的座位上观看。你所需要的只是一个 VR 头显。

自从 Sweet 16 开战以来,英特尔就通过自己的 TrueVR 平台直播 NCAA 篮球赛。对于芯片巨头英特尔来说,这是它第一次大举进入体育、VR 领域。最近,英特尔成为了 NCAA、Turner Sports、CBS Sports 的官方 VR 提供商。

周末 Final Four 比赛开始时,英特尔在体育馆内安装 7 个 VR 摄像头阵列。每一个设备都用 12 个摄像头进行广播,通过球形视角展示动作。在比赛开始之前,图像会同步,修正,确保色彩一致,然后用 TrueVR 处理软件实时拼接。紧接着流媒体内容会通过 March Madness Live VR 应用程序传送出去。用户戴上三星 Gear VR 头显,装入兼容手机,就可以观看比赛了。

身临其境

在体育媒体产业有哪些创新者?英特尔可能不是你最先想到的企业。没错,英特尔的确略有涉猎,它为体育产业提供摄像技术,比如,在超级碗上英特尔展示了 360 度重放技术,尽管如此,英特尔在直播领域并不是领导者。

转折点出现在去年年末,当时英特尔推出了“Project Alloy”,它是一套可穿戴系统,能够让用户观看 AR、VR 和 MR 内容。虽然 Project Alloy 没有用来广播 VR 体育节目,它却是英特尔优先研究的领域。通过 Alloy 英特尔知道了如何制作下一代 VR 内容,如何打造更好的体验。

自 2011 年以来,Alloy 团队一直在努力,他们想解决所有的重要硬件问题,这些问题是今天的 VR 制造商必然碰到的。头显不需要线缆连接,解决了 VR 的一个大问题。不只如此,Project Alloy 还采用了由内向外定位追踪技术,传感器安装在头显内,我们没有必要将追踪指示器安装在房间内,用它确定观看者的位置。最终,我们使用系统时不需要用控制器与虚拟环境互动。

虽然戴着 Alloy 头显,实际上你是用手与网络空间互动的,在 VR 图像中,它显示在你的前方。就视角效果而言,体验有点粗糙,还有一些小故障,不过能够运行。我的手看起来就像我的手,我甚至还可以识别手腕上的手表。我与英特尔感知计算集团高管、Project Alloy 团队负责人 Achin Bhowmik 谈论过手的问题,他的眼中闪烁着光芒,他说,这个功能是最能让他感到兴奋的功能之一。

Bhowmik 还说:“心理学中有一个术语叫作‘proprioceptive cue(本地感觉线索’,意思就是说当我观察自己的肢体,会期待它以我们知道的方式存在。如果它不存在,或者看起来有些不同,潜意识中我们会感到紧张。为什么用户在 VR 环境中会感到紧张?这是原因之一。”

英特尔的打算

英特尔自己不打算销售 Project Alloy 头显,相反,它会与硬件合作伙伴结盟,将设备推向市场。开发者可以为 Alloy 制作 MR 内容,展示头显的独特功能。系统可以播放现有 VR 内容,不过 Bhowmik 却将 Alloy 称为“ VR-Plus ”设备,也就是比 VR 更强大。

Alloy 内置了许多技术,英特尔是处理器巨头,开发 Alloy 可以理解,但是它居然还开发了专注移动的 TrueVR 平台,看起来似乎有些怪异。事实上,TrueVR 也有一些“英特尔 DNA”,例如,任何硬件制造商都可以围绕英特尔芯片开发设备,同样的,TrueVR 也是一个端到端系统,任何体育网络都可以用 TrueVR 在 VR 环境中制作比赛内容。

英特尔体育集团产品总经理 David Aufhauser 介绍说:“如果是 March Madness(即美国大学篮球繁忙冠军赛季),它可以变成 March Madness 直播 VR 体验。不是英特尔提供,也不是 Voke(TrueVR 的老名字)提供。我们有自己的消费者,不过我们的平台实际上面向所有媒体公司和所有内容公司,它们可以为自己的观众制作体验。”

前排座位

内容能够销售出售吗?这是一个问题,有待观望,不过 TrueVR 相信它能卖出去。如果有人想看比赛,有两种票可以选择。一种是“黄金入场券(gold ticket)”,定价 3 美元,配有 VR 广播员,当你观看时可以控制摄像头。一种是“白银入场券(silver ticket)”,定价 2 美元,你的位置与球场边的摄像头是一样的,由常规电视广播员评论。对于直播 VR 体育产业的其它企业(比如 NextVR)来说,这是一次很好的测试。NextVR 不会对 VR 体验收取额外费用。

要想找到合适的价格点需要耗费一些时间,这样很好,因为 TrueVR 还有一些问题需要解决。在摄像头之间会有拼接缝隙,当运动员走过时会出现视差,这种视差可以看见;摄像头需要调整,找到最优角度。对于 TrueVR 平台来说,最大的问题在于比赛的平均长度。我不能戴着头显花 2 小时观看整场比赛,只看重播似乎更有趣。

虽然存在诸多瑕疵,TrueVR 的观看体验仍然是惊人的,像魔法一样,主要因为你看到的东西在电视上看不到。当 West Virginia 输给 Gonzaga 时,我们可以看到坐在板凳上的人有何反应,助理教练扔掉了卷纸,一张椅子被打翻。由此可以证明,TrueVR 至少从某种程度上讲述了一个完整的 March Madness 的故事。


来源: 粹克