近日,一家位于英国伦敦的 VR 初创企业 Improbable 已确定完成了高达 5 亿美元的 B 轮融资,其中软银领投,此前的投资方 Andreessen Horowitz 和 Horizons Ventures 继续跟投。目前投资者对该企业的估值已超过 10 亿美元,领投方软银集团将会获得在 Improbable 的一个董事会席位和非控股股权。

Improbable 成立于 2012 年,当时创始人兼 CEO Herman Narula 还是剑桥大学计算机专业的学生,他与 Rob Whitehead 联合创立了该公司,致力于创建超现实模拟环境,主要面向 VR 游戏内容开发者,同时也在尝试应用于其他对大型建模传输系统有需求的领域,如自动驾驶、城市规划、交通运输等方面。Narula 表示:“我们的愿景是创造全新的超现实世界,从而改变我们的生活和工作方式,并帮助我们解决一些复杂、困难的问题。”

去年年底,Improbable 与 Google 达成合作,开发出一项专用于构建复杂虚拟世界的云计算服务 Spatial OS,它在 Google Cloud 平台上运行,能够应用于桌面计算机和 Oculus Rift 这样的 VR 平台。这项服务可以打破常规游戏服务器的限制,支持巨型模拟游戏测试及相关的复杂运算,还能模拟创建现实中的城市体系、基础设施和生物系统。

虽然 Narula 强调目前的服务主要针对于游戏领域的开发,但越来越复杂的虚拟世界的成功构建或许会将该技术引向一个更加庞大的领域:培训下一代 AI 系统。我们知道许多经典游戏如 DOTA、星际争霸都融入了一定的 AI 技术,长久以来游戏行业似乎也成为了 AI 的一个训练场。但是目前的游戏世界模型太过简单,AI 的训练难出成效,而 Spatial OS 的出现则有望帮助优化这个训练场,帮助其呈现出从未有过的复杂性和规模水平。

5 亿美元的巨资对于 Improbable 接下来的发展至关重要。近年来,Improbable 团队的扩张速度非常快,根据 Companies House 的一份报告,Improbable 目前已拥有超过 150 名员工。但值得注意的是,至今为止公司尚未实现盈利,截止去年 5 月 31 日,Improbable 累计亏损达 1720 万美元。

不得不说这是一个潜力巨大同时十分烧钱的项目,但资本家似乎只关注前者,至于钱的问题那都不是问题。我不禁想起了另一家拥有相似情况的 AR 企业——MagicLeap,累计融资 14 亿美元,但产品至今还处于研发阶段。对于这类企业或项目是否应该报以更大的期望实在是难以评判,不过作为当事人的投资者们或许还没有我们想得多,对它们而言这或许只是一场筹码稍大一些的赌博,在我们还停留在其中的时候,他们的目光或许已经放在了其他的领域。

毕竟钱太多,得赶紧花出去。


来源: 粹克