作为新浪VR重要的战略合作伙伴,IDEALOEYE在全景相机领域的成就为人称道。之所以选择在此时间对观界科技IDEALOEYE的CEO刘天成先生进行专访,旨在正式地为大家介绍一下正在与我们共同开创未来的朋友。

正如刘天成背后这面挂满专利证书的墙一样,观界科技IDEALOEYE(以下简称观界科技)是一家值得我们深入探讨和尊敬的公司。

Q:能否简要介绍下观界科技及集团其他的品牌或公司?  

刘天成:大家对于观界科技和我本人的了解大多都来自我们的兄弟公司IDEALENS。去年,我同时担任了IDEALENS的联席CEO,而在备受好评的IDEALENS K2一体机发布之时,我们也同步展示了IDEALOEYE P21全景摄像机,以至于很多朋友会疑惑两条产品线是不是同一家公司。其实,两家公司确实同根同源,都源自于IDEALSEE,理想境界科技有限公司。

IDEALSEE的创始人是宋海涛博士,也是Google Glass早期预研科学家,14年回国创业,和李薪宇博士一起创立了IDEALSEE,专注于AR、VR、AI三个方向的底层算法研发。在去年第三方的全球企业VR、AR专利排行榜中,中国企业中IDEALSEE与华为榜上有名,遥遥领先其他国内企业。在此基础上,IDEALENS虚拟世界科技有限公司也应运而生,凭借强大的技术优势,推出了全球首款量产的VR一体机,又再接再厉推出了IDEALENS K2和K2+。而在算法端和显示端布局完成后,团队又率先在国内开始布局采集端,成立了观界科技。观界科技专注于智能计算机视觉、全景视觉技术研发,拥有全球领先的光流缝合算法和图像增强技术,目前主打两款产品——便携式VR摄像机IDEALOEYE C4和广电专业级VR摄像机IDEALOEYE P21。

Q:看起来,你们更像是一个专注于VR领域的全栈式集团公司,那么,各个分公司之间会有哪些交流与协作?拥有品类繁多的VR相关产品线,是不是也为观界科技本身增色不少?

刘天成:IDEALENS和IDEALOEYE都是根据硬件发展需求而从内部孵化而来,同时也正在逐步拓展业务范围。三家公司既相辅相成,又自成一体,未来会朝着不同的发展方向前进。当下而言,拥有这样实力雄厚的兄弟公司,确实会对观界科技自身的发展有许多助力。我们在采集端、显示端和算法端能够亲密无间地进行合作,彼此之间也会形成端到端的全链条解决方案,使得公司在竞争中保持优势。

Q:近期,IDEALOEYE C4及IDEALOEYE P21都经历了一次重要的产品迭代,这么做的主要目的是什么?又想解决哪些实际的问题?

刘天成:在最初的预研阶段,版本迭代的速度很快,最快时曾经一度一两天就会有一个原型产品出来。从摄像机目数、外观ID、MD,再到算法优化、软件操作等,都经历过翻天覆地的变化和无数次的验证。

而说到重大变更,有一些比较有代表性的例子:P21是我司的专业级摄像机,拥有8K、3D等特质。最初的设计和后来出现的同类相机类似,都是在一个水平线上环形排布摄像头。这样的设计难度低,制作周期也更短。但很快,大家就发现了问题,VR摄像机一般采用鱼眼镜头,导致成像区域为圆形,中间像素点密,边缘像素点稀疏,也就是中间清晰,边缘略差。如果在排布在一条线上,最终的全景画面会是中间清晰,上下略模糊,视觉感觉会不好。同样的,我们在制作3D影像的时候,利用的是摄像头之间的视差,如果摄像头排布在一个水平线上,就会造成只有一部分的画面有3D效果,上下都没有。如果要解决问题,只能用多层排布的方式,一方面,多层排布采用了每个摄像头最清晰的部分组合全景画面,画质清晰统一;另一方面,这么做也能保障从上到下的全覆盖3D效果。但是,采用多层排布的方式,就意味着水平排布时原本只有20个缝合位置的21目摄像机,会平白多出几倍的缝合量,难度非常大。同时,涉及到ID、MD等等都要推倒重来,工作量巨大。不过,既然发现了问题就不能视而不见,最终团队决定推倒重来,于是后来推出了大受好评的P21,广泛应用在广电等专业影视制作领域。

而在C4的研发过程中,也有过类似的经历。有了之前的经验,C4原型机一经推出,其17CM、金属机身、大电池等特点就广受好评。但就在量产前夕,很多试用客户纷纷反映,机器搭载无人机比较麻烦。这让我们意识到,对于更加轻便的准专业摄像机,航拍是个重要的应用场景,制作精良功能强大固然重要,适应场景也同样重要。于是,我们迅速做出应对,把金属机身改造成了更轻的材质,同时缩短高度、减小负重,最终以12CM高度、一公斤多的重量,完美地解决了航拍的问题,获得一致好评。

这样的例子还有很多,在公司发展过程中,会经历从技术驱动转变成产品驱动,从以我为主变成以客户为主,虽然改变会有阵痛,但我们相信只要用心,就能得到市场的回报。

Q:就全景拍摄设备而言,观界科技的产品相比其他竞品有何优势和异同点?  

刘天成:首先是对设备的定位。当前的VR全景摄像机市场存在两个极端,要么价格低廉却难以满足专业VR内容团队的需求,要么价格过高一般团队难以承受。我们在价格和拍摄质量上努力寻找到了平衡点:走专业路线的P21,拥有21目传感器、支持拍摄8K视频、机内拼接以及直播流等卓越性能,可以说是为电影广播级影视拍摄而生,但同时,从原材料和供应链端都做出优化,保证了较低的价格。而IDEALOEYE C4则为准专业级机型,针对小型制作机构和移动场景,以兼具高画质和高移动性为设计目标,舍弃了8K、3D等不常用的功能,保障了4K、直播及实时缝合等功能,也以裸机一万出头的价格抢占了市场。

其次是核心缝合的卓越技术。很多VR相机往往存在缝合的效率难点,经常是1:100左右的缝合时间,而且效果还很差。观界科技是最早采用光流算法的公司之一,早在同行还在用特征点标定的时候,观界科技就实现了光流完美拼接,当时的拼接效率为1:10,即完成一分钟的4K视频源的高质量拼接仅需不到10分钟,引发了关注;而后更是达到了1:1;再之后,就可以实现完美的直播缝合,而且是非定点的直播缝合。在首发仪式上,我们曾经展示过在现场挥动正在直播的摄像机,在运动状态下仍可以清晰看到每一刻的缝合都非常完美。

再次是对细节功能的把握。很多VR影视作品往往看上去有些卡顿,其实不是网络问题,而是拍摄时候各个镜头之间没有同步,哪怕之后几帧的差异,也会有非常不好的感觉。观界科技的摄像机率先做到了帧同步,保证了流畅性。在VR影视作品拍摄的时候,导演往往不能预览,只能“盲拍”,即使出了问题也无法知晓。观界科技的摄像机都配备了手机端直播预览、头盔端直播预览及PC端直播预览的功能,方便边拍边看,精益设计。

同时,观界科技还会在后期推出针对VR后期制作的拼接盒子,目前能适配市面上几乎任何厂家的全景相机。也就是说,我们提供了从摄像机、拼接软件到电脑(盒子)一体化的解决方案,更加稳定、便捷、高效,不仅适用于新手小白,也提升了专业团队的效率。

Q:观界科技以往有哪些重要的合作案例可供分享?

刘天成:我们在各个领域都有着广泛的应用案例。比如之前我们共同协作来完成的斗鱼嘉年华VR直播就引发了广泛的社会关注。一方面,新浪VR做出了完美的活动策划,对内容精心编排;另一方面,观界科技的IDEALOEYE C4也经受住了全天直播的考验,在武汉40多度酷暑中,在传统摄影摄像设备纷纷“罢工”时,IDEALOEYE C4依然可以正常工作,保障了直播的顺利进行。这样的合作案例具有极强的示范意义。

其实,观界科技之前曾参与过的活动都具有一定代表性。比如去年就做了全球首次的跨境直播,从日本回传信号辐射中国各大城市;同样的,我们也对武汉网球公开赛做了直播,这是国内首次顶级网球赛事的全程VR 4K高清直播,创下了国内VR直播时间最长的记录;谭维维演唱会的直播是国内首个户外VR演唱会;和中国电信合作的天翼大会珠江VR直播,则是在非定点(直播点在行进的游轮上)、4G+网络环境下完成的。此外,还有京东双11的VR直播等等。

这些VR直播活动,均面临着户外高温、非定点、网络带宽不足、户外复杂环境等等,基本上等于是“自找麻烦”。但惟其如此,才能避免闭门造车,保证在恶劣环境中依然有尚佳表现。

Q:在你看来,VR全景视频有哪些可行的商业化方向?

刘天成:可能的方向有很多,比如VR营销,保时捷等许多汽车厂商已经在尝试拍摄VR全景视频广告。此外,景区、酒店等场景化领域也比较适用,通过拍摄VR全景视频,让人们得以身历其境,激发他们前往深入体验的冲动。再比如安防领域,我国最近几年投入在国家安全及维稳方面的资金也非常巨大,全景智能监控具有广袤的市场前景。观界科技在未来也将深耕安防领域,目前我们已经掌握了基于深度学习的多种计算机视觉算法和视频图像增强技术,比如物体识别、人脸识别、行为分析及超分辨率等,能提供适合安防领域的VR全景视频拍摄。

在我看来,VR全景视频是一次“升维”的革命,任何可以以传统影像方式进行呈现的行为,都可以升级为VR的方式,从这来看,VR全景视频就正在进行颠覆。正如彩色取代黑白、有声取代默片、CG动画应用于传统实拍等,技术的进步带来的,一定是一个全新并且更大的市场。

Q:在未来的产品规划当中,有没有考虑过推出价格更低,也更加亲民的全景相机产品,以加速全景相机的普及并迅速占领市场?

刘天成:说没想过一定是骗人的。C端市场潜力巨大,但对观界科技来说暂时还做不到。首先是市场的大环境。我们认为C端市场尚不成熟,缺乏盈利基础。目前在C端市场,VR头显的渗透率非常低,而市场分析则认为一般要达到至少20%以上的渗透率才有盈利的基础。因此,对于C端市场来说,价格更低更亲民的全景摄像机产品目前看来更像是个尝鲜的玩具。而在传统的摄像机市场,索尼、佳能等传统厂商的市场规模一直也没有太大突破,不是消费者无法承受其价格,而是摄录产品后期需要编辑,这需要相当高的硬件配置和编辑技巧。消费者都是怕麻烦的,所以很多购买了传统摄像机的家庭在拍过几次以后,都束之高阁,C端的确有市场,但目前还很难达到良好的持续发展。

其次是公司产品线的选择。当公司的技术积累已经到了非常雄厚的时候,是否针对C端推出相应的产品无非就是一个取舍,是在效果质量及成本之间做取舍。成本高,效果就好,售价就越高,但可能带不来较大的销量。当然,低成本的方法也有,比如用两个鱼眼镜头各取180°FOV做拼接,技术上没有任何难度,只是效果会非常一般。售价低廉,会引发一批用户尝鲜,也会产生较好的销量,但从长远来看,这么做会损害市场的发展。对于观界科技来说,目前我们还无法在C端能接受的低成本的情况下给出较好的解决方案,所以我们会选择继续观望。

Q:从本质上讲,VR的呈现形式虽然高于文字、图片、声音、视频等,但仍属于一种传播媒介。数年之后,假如人们在社交网络中发布的信息都与VR息息相关,VR或许才能真正迎来爆发并成为主流。所以,你是如何看待VR全景视频在推动行业发展及社交传播方面的意义?

刘天成:VR具有无可比拟的沉浸感,这在VR会议系统中已经能够体现出这一巨大的优势。当科技解决了VR的便携性及交互性等问题之后,VR就将真正进入社交生活,届时,VR全景直播将成为社交直播的生力军。技术发展、受众认知、成本降低、行业认可,在多方面共同努力下,才能换来质的改变。

Q:据我们所知,各家的中高端全景相机设备在产能上都略有不足,面对供不应求的市场需求,你们是如何解决这一难题的?

刘天成:这一点我们要感谢兄弟公司IDEALENS,他们在量产的道路上走的比较早,所以就积累了大量的经验,使得观界科技在生产方面一路都走得比较顺,大概在9月份,我们就实现了量产。

另外,我想说的是,除了供求关系以外,成本、使用便捷性及产品的贴合性等等都是需要考量的问题。所以我们也采用了非常灵活的策略,比如租赁业务,以租赁帮助资金并不充裕的小型机构和使用频次不高的机构开展业务。我们还提供一站式服务,帮助有客户有需求但没有技术能力的机构完成相应的作品等等。VR影视市场的发展需要一步步完成,在这个过程中,观界科技会倾尽全力去解决市场上的各类需求。

Q:对于未来的VR全景相机,你们又有哪些预判?

刘天成:经常有人问我VR影像是个什么样子?我想,VR影像就是虚拟现实影像,就是让你在虚拟的环境中感受到更加真实的作品,它包含但不局限于全景及VR。在未来,更好的沉浸感及更好的交互会是该领域技术发展的重点。在明年,我们将重点开发具有6DOF和Fusion 4D的VR摄像机,我们认为这将会是未来市场的爆发点。

Q:作为新浪VR重要的战略合作伙伴,如何看待我们未来即将要做的事?比如微博全景直播和社会化传播等业务? 

刘天成:一言以蔽之,非常看好。

如之前所述,VR是手段也是工具,是对现有的升维,未来非常可期。但有意义的事情还需要有能力的机构,依托新浪VR和开放社交平台的领跑者——微博,有了DAU约2亿的平台,又有了我们绝对领先的技术优势和产品能力,观界科技的全体同仁都对这件事充满期待!希望我们携手勠力,共同期待。


来源:新浪VR