近日,位于美国佛罗里达州的增强现实初创型企业 Magic Leap 宣布,在 D 轮融资中成功筹集到 5.02 亿美元。此轮融资的领投方为新加坡的淡马锡控股公司,而参投者有新加坡的 EDBI 以及巴西的 Grupo Globo 等。

近来创业风潮渐起,而在众多初创企业中,Maigc Leap 无疑是受人瞩目而又带有神秘色彩的公司。直到现在外界能看到的也只是该公司的宣传视频,Magic Leap 还没有真正推出过也没有公开展示过任何产品。

但是,Maigc Leap 却格外受投资者的青睐。谷歌、阿里巴巴、Fidelity、摩根大通及 A16Z 等一流的企业都曾经向 Maigc Leap 投入大笔资金。而此次的淡马锡公司更是来头不小。在没有实质性产品出现的情况之下,仍然能走到 D 轮融资,还吸引到数量可观的大企业的青睐,这其中的原因是非常值得探究的,而 Maigc Leap 屡获投资的事例也可能为后来的或正在寻求融资的科技初创公司提供一种相对正确的方式。

一、靠先进理念屡获融资,Magic Leap 有多玄?

一直以来,Magic Leap 都是个低调而隐蔽的企业。很少有消息见诸报端,更无实质性的产品出现。就算登录他们的官网,你也很难对他们所研究的项目有明晰的认识。但八卦心态人人都有,越是面临模棱两可语焉不详的事物,越是想要弄清楚全貌。

实际上,Magic Leap 所经营的业务也并没有特别复杂,根据其“可穿戴增强现实技术公司”的名称就可大致了解其属性。增强现实技术可谓是当前的热潮,无论是科技界还是投资界都对此极为热衷。

这家企业虽然没有实际的产品,但却拥有着诸多的先进理念与研究成果。自从 2011 年创立以来,Magic Leap 就一直保持着机密运营的状态,目睹其技术或知道其如何运作之人寥寥无几,而且就算知道,也被许多保密条款所限制,使得这家企业更添神秘感。

尽管如此,仍有大笔大笔的资金持续不断地流入这家公司。到去年为止,其融资额已高达 14 亿美元。而且其投资方阵容庞大,包括 Google、JPMorgan、阿里巴巴、Fidelity、华纳兄弟、传奇娱乐等。

2015 年 10 月,Magic Leap 完成了首轮融资,规模达到 10 亿美元,估值超过 45 亿美元,巩固了 Magic Leap 在南佛罗里达州最受投资人追捧的初创公司的地位。因为在这一地区,很少有科技公司能获得 9 位数的融资,何况这笔钱还是来自于谷歌。

能被谷歌看中的公司,必然在技术方面有优异的成绩。Magic Leap 的专利有符合人体工程学的头戴式显示器、触觉手套、紧凑型成像系统以及 3D 虚拟与增强现实系统等。

在此轮融资完成后仅两个月,Magic Leap 又完成了 8.27 亿美元的融资。2016 年 2 月,Magic Leap 完成了超出 7 亿美元的 C 轮融资,领投是阿里巴巴。而此次最新投资的投资方淡马锡是由新加坡财政部负责监管、以私人名义注册的一家控股公司。而老东家阿里巴巴、谷歌、Fidelity 等机构也参与了对 Magic Leap 的此番投资。

根据 Magic Leap 在 10 月 13 日向美国特拉华州递交的一份文件显示,D 轮融资每股股权价格为 27 美元,文件批准 Magic Leap 发行 3700 多万支 D 类优先股。根据文件估算,这一轮融资的交易后估值为 70 亿美元。

没有产品却能获得如此多的融资,投资方还都如此“大牌”,这不得不引人猜测。 有种说法是:Magic Leap 正在利用全息或者激光做某些事情,又或许是发明了一种庞大的不可能实现商业化的扭曲的机器,而缺乏“实锤”则导致了传言的泛化。

事实上,Magic Leap 所做的事情远没有传言所说的那样玄之又玄。 不过实际情况是,Magic Leap 确实在研发一些先进的技术,这也是其能够吸引到众多知名企业青睐与资本追捧的重要原因。

二、技术超前的 Magic Leap 欠 AR 市场一款产品

Magic Leap 对于先进技术颇有研究,如 Cinematic Reality、类 Avegant 的虚拟视网膜技术等。c

Magic Leap 表示,他们拥有能够产生“Cinematic Reality”效果的软硬套件,其呈现出的 3D 体验比 Oculus Rift 更具真实感,使体验者有如置身于真实世界之中。这种体验并非 VR,也非 AR,而是 30~40 年后的计算机技术。

通俗来讲,就是将超清图像直接呈现在用户面前甚至投射在用户的眼睛上。当用户调整焦点之时,有不同的角度与深度随之转换,从而达到近乎真实的效果。

类 Avegant 的虚拟视网膜技术则是 Magic Leap 采用 VRD(虚拟视网膜技术)形成的,在无实体显示设备的状况下,将图像投射在人的视网膜之上。

看到这里,可能会觉得 Magic Leap 的技术等同于增强现实技术。虽然 Magic Leap 以增强现实来概括自己公司的性质,但实际上,它们所研究的技术还是有别于传统 AR 技术的,这种区别主要体现在所呈现的效果之上。

在传统的 AR 技术中,文字、图像等虚拟元素会堆积在现实世界之上,给人的感觉是漂浮的。而 Magic Leap 的技术能够让画面更为真实,将虚拟与现实更好地结合,使它们都成为人类视觉的一部分。其真实性也得到了肯定,例如福布斯专栏作家 Parmy Olson 在体验 Avegant Glyph 的技术后,给出了“给人的印象就是在一家小型影院里通过电影放映窗在看电影”的评价。

由此可见,Magic Leap 的研究成果的确有许多值得肯定的点。 但作为一个尚未有任何实际产品出现的企业,能够一次又一次地获得知名企业的巨额投资,原因却远不止于此。

时下盛行的虚拟现实与增强现实技术,是资本竞相追逐的对象。所以即使没有实质性的产品,甚至是前两年出现了造假视频,Magic Leap 也仍然获得了众多知名企业的大笔投资。在这种热度的背后,其实也需要理性的分析与思考。尽管先进的技术能够顺应科技界、投资界及市场的期望,但过热的追捧可能无益于行业的发展,投资界和行业本身都需要冷思考,并且将更多的精力放在企业的发展和打造产品本身,才可能走上正确的道路。

就这一层面来说,Magic Leap 也在有所行动,目前该公司正在打造一款智能眼镜。利用高级计算机和摄像头,将图像整合到真实的世界之中。

据悉,科技界的一些知名人士及部分社会名流已经试用过该产品,因为其签署过保密协议,所以外界获知的消息仍然很少。不过,这起码是增强现实技术与 Magic Leap 向着良性趋势发展的标志。AR 作为具有代表性的先进技术,也必将在未来获得更加长远的发展。


来源: 粹克