国外老牌媒体公司大西洋传媒在2012年推出了数字商业新闻网站Quartz,2016年Quartz推出App版本。Quartz手机应用和传统新闻App差异化很明显,它是通过类似好友聊天的方式帮读者解读新闻。2017年9月,Quartz里面添加了基于苹果ARKit的功能:Explore it in AR,用AR模式来让读者体验新闻。

Quartz在关于土星卡西尼号探测器的报道中,提供了卡西尼号探测器的AR展示功能。读者可以把卡西尼号探测器的3D模型放在任何水平面上,比如自己家的地毯上、户外的草坪上等,然后360度的走动观看,还可以调整大小。卡西尼号探测器3D模型默认大小是和实物一样的,这样能让读者真切的感受到卡西尼号探测器的实际尺寸和外观,有形象直观的了解。

Quartz其实一直在尝试用不同的媒体形式和工具来讲述新闻故事,比如图片、视频、GIF动画、表情符号等。看到苹果发布了ARKit框架,Quartz立即尝试来用3D互动的方式来讲故事。其目标是用户在每次使用App时至少有一个AR故事可以查看,给读者带来一种全新的新闻体验。

苹果、谷歌等科技巨头纷纷布局移动AR平台

苹果在今年9月19日正式发布了iOS 11和ARKit,目前已有1000多款AR应用,涵盖购物、游戏、娱乐和商业等多个类别,超过300多万次的下载,只要是iPhone6S以上的手机、系统为ios11就可以下载体验这些AR应用。

苹果CEO库克在各种场合不遗余力的表达对AR的看好,并将ARKit的发布比作2008年AppStore的推出。众多媒体还纷纷猜测苹果可能会推出AR眼镜。苹果ARKit的增强现实开发平台才推出1个多月,已经成为全球最大的AR平台。

谷歌在8月30日宣布推出了和 ARKit对标的增强现实 SDK,名为“ARCore”,软件开发者现在就可以下载它去开发Android平台上的增强现实应用,或者为他们的App添加增强现实功能。谷歌希望为1亿台Android设备带来增强现实体验。另外,谷歌还推出了3D模型平台Poly,让创作者可以3D文件上传到该平台,供人们免费浏览和下载使用。Poly平台的出现,会让3D模型的创作过程更加简单,为AR的大规模普及奠定基础。

移动端的两大巨头纷纷杀入AR增强现实,热闹非凡。苹果ARKit和谷歌ARCore必然对新闻出版行业产生巨大影响,值得认真关注,以便提前应对。

新一代AR平台VS 传统AR平台

苹果ARKit和谷歌ARCore与传统的Vuforia、Wikitude等AR开发平台有较大的差别,而苹果ARKit和谷歌ARCore两者之间非常相似,可以称之为新一代的AR平台。

苹果ARKit和谷歌ARCore都具有环境检测、运动追踪、光照估计三大功能。他们和之前的AR平台区别如下:

1、从技术和功能来看,最大的变化是有了环境识别功能。

可以检测出水平面,虚拟的3D物体可以在检测出的水平面上摆放、行走运动。光照估计这个功能也是新增加的,可以让3D虚拟物体更加逼真。运动追踪功能是传统AR平台都具有的,不过新一代AR平台效果更佳。

2、用户量庞大。

苹果的活跃设备数量超过10亿,注册开发者数量超过900万,仅中国区的苹果开发者数量已经超过100万人;安卓系统活跃用户超过14亿,开发者数量具体不详,不过肯定是超过苹果的;而Vuforia目前仅有17.5万注册开发者。苹果ios移动设备的市场份额为13.7%,谷歌Android移动终端市场份额为86.1%,两家合起来已占据高达99.8的市场。二者携着庞大的用户,可以快速打开AR市场,对用户进行AR认知普及和教育。 AR将不再是一个小众的市场,而是成为主流化的大众市场。

3、传统AR平台是纯软件算法的,而苹果和谷歌是软硬结合。

苹果和谷歌从硬件层面和算法层面的底层都对AR进行了优化,因此效果远远优于传统的AR平台。这也意味着AR从原先的额外功能变成了系统默认的自带功能,非常有利于AR的大规模普及。

AR新闻出版的新玩法

从上面的分析可以看出,苹果和谷歌入场后,AR将助推新闻出版新一轮变革和升级。

这个变化在于:传统的AR新闻出版需要先扫描一个二维码或图片这样的识别图,根据识别度的位置进行定位,然后出现3D模型,进行互动。现在可以省去识别图片这个步骤了,直接识别我们身边环境中的水平面。此外,囿于之前的AR技术,AR新闻出版必须要和实体的图书、杂志、报纸进行结合,通过扫描杂志封面、报纸上的广告图片、图书中的图片才能出现AR互动内容。

现在基于苹果和谷歌AR平台的应用,不需要这样的操作和流程了。直接打开AR应用,会自动识别环境,在环境中加载AR内容,进行互动,达到虚实融合的效果。

可见,传统的AR新闻出版是和纸质出版物结合,新一代AR平台是和App结合。AR新闻出版原先主要考虑AR和纸质出版物内容的结合,现在需要考虑如何将内容和读者周围环境相结合、如何互动,从而给读者带来新奇的体验和更深的沉浸感。这对于有移动端的新闻出版机构非常方便,只需要在原有的App里面加入一个AR模块即可以了。因此,新闻App将会是苹果ARKit和谷歌ARCore的第一批应用。

举个例子,一本科普的书,当其中一段讲到月球的时候,可以让读者下载“AR探月之旅”的AR应用。读者打开“AR探月之旅”之后,先检测出身边环境中的水平面,然后在水平面上出现一个虚拟的传送门,然后读者可以通过这个传送门登陆到月球表面,仿佛自己就是阿姆斯特朗一样,在月球上行走,仔细观察环形山。

如此一来,读者不是看月球的二维图片和视频然后脑补月球的真实情况,也不是简单的放大缩小一个月球3D模型,而是真真切切的在月球上行走、体验,一切都和真实的别无二致,除了没有失重感。这种体验对于读者来说,是非常直观形象的。这种对新闻出版内容的理解将远远超越传统的文字、图片和视频。

另外,谷歌将会推出网页版的AR:Web AR,可以预见,到时候用户就不需要额外下载app,只需要启动手机浏览器、微信小程序,就可以看到AR效果,大大降低了用户使用成本和出版机构的开发成本。因此,新闻出版机构也不用再担心AR使用流程繁琐的问题,可以在轻量级的AR展示中使用Web AR,在需要深度复杂互动的AR时候再使用App。

对于新闻出版四个方面的影响

1、工作和业务流程

新闻出版从业者收集、编辑、生产、分发新闻出版内容的流程都可以和苹果AR技术结合起来,从而提高效率、降低成本,还可以新增加很多创意玩法。

2、商业模式

AR技术渗透进新闻出版的各流程后,会重塑盈利模式和商业模式。比如,新的AR广告、AR定制收费等。

美国《Vogue》杂志将联手苹果的iPhone X推出一款AR应用:“The Vogue Effect”iMessage扩展。用户可以把 2018春夏系列的潮流叠加在其真实环境之中(比如21世纪迪斯科风情岁月),从而创建出一个有趣的个性化图片,可以下载,也可以发送给好友。“The Vogue Effect”会使用iPhone X前置摄像头的Face ID来创建AR滤镜,可以通过苹果手机自带的iMessage直接使用。

《Vogue》杂志属于Conde Nast集团,虽然历史悠久、广受尊崇,不过由于印刷物广告营收的下降,Conde Nast希望可以实现营收来源多样化,而拥抱 AR 正是一个方案。

3、读者关系

原先出版与读者的关系中,读者是处于被动地位的,接受各种信息;新一代AR技术可以极大的增强读者的互动性和参与性,让读者主动的去体验而不是被动观看。

4、沉浸式的叙事方式

AR技术不仅仅是一种工具,而且是一种崭新的叙事方式和视角。我们不再是旁观者,围观新闻和故事,而是身临其境到现场,成为新闻故事中的人物,亲自感受到一切,从局外人变成局内人。

总结

虽有苹果和谷歌力推,AR增强现实仍然没有走进普通百姓的生活中,大部分读者还没有尝试过AR体验。并且也不是所有的新闻出版内容都适合与AR进行结合。

但是AR相对于VR的巨大优势:低成本、易于使用、在现实中使用,使得AR会比VR应用更广、普及更快。因此,新闻出版机构有必要优先在业务中尝试AR,以便更加精彩的讲述新闻和故事,吸引读者。


来源:安福双