百度正加速布局VR赛道!

6月24日,百度智能云在“云智技术论坛”上首次发布了百度VR 2.0全景架构,以智能审核、智能编辑、虚拟化身等技术为支撑,拥有VR创作和VR交互两大平台,连接包括教育、营销、政企/工业等领域在内的商业化场景。

百度副总裁马杰谈到,随着端边云一体化的发展,物联网正在由狭义的“万物互联”向着更广阔的应用场景扩展,“万物智联”是物联网演进的必然趋势。

在这个趋势下,百度智能云虚拟现实技术负责人柴学智认为,人们对信息的感知逐渐进入三维化时代,而VR技术正是信息三维化的重要载体。

实际上,百度在VR领域的布局已长达5年,在这个过程中,百度更像是一个基础设施的构建者。在这一角色里,百度VR 2.0构建和发展的逻辑是什么?如何推动信息三维化发展?在如今元宇宙的浪潮下又有哪些机会和挑战?

智东西通过解读百度VR 2.0版图,并与百度副总裁马杰展开了深入交流,以进一步揭开上述关键问题的答案。

▲百度副总裁马杰

一、百度VR的星辰大海

回看VR行业的一路变迁与发展,它在2014年兴起后,既经历了2016年的高光时刻,也趟过了2018年前后的低潮。如今,VR正进入产业应用爆发前夜,整个产业蓬勃发展。

百度副总裁马杰告诉智东西,5、6年前百度开始做VR时,正处于VR行业爆发阶段,但泡沫也随之而来,这个周期基本不可避免。

尽管如此,VR行业的未来仍有无限可能。马杰认为,VR对百度来说并不是一个新的视觉方式或游戏方式,而是交互方式。

对一个计算机系统来说,计算的输入输出方式从最初的打孔到键盘和显示器的诞生,再到触摸带动整个生态的蓬勃发展,每一次变化都给行业带来了巨大进步。

关于下一代计算机的交互变革,百度则瞄准了VR技术。“我们正是从这个维度看VR可能对行业带来的影响,所以才会在5、6年前就开始布局VR。”马杰说。

而在元宇宙概念的爆发下,百度VR 2.0推出背后的逻辑又是什么?

“实际上它的能力和技术更为成熟了,已经从技术的积累走向可以工业大生产的阶段。”马杰解释,例如它能将VR拍摄过程中物体的三维化成本做到非常低,让每个企业都能有机会使用。

“元宇宙同样会经历这个的过程,现在有无数人看好他,我们也是。但我们也看到它一定会经历泡沫,需要大家要花长时间去寻找其中的商业模式。”他谈到。

因此,百度作为一家积累了丰富技术经验的公司,希望使用云、VR等技术,为大家提供元宇宙最基础的平台,“将技术和工程化做好,将成本做到最低,工具做到最方便。”马杰说。

 二、百度VR 2.0的三大特点,技术降本增效是核心

​“VR技术是AIoT进化的下一个奇点。”百度智能云虚拟现实技术负责人柴学智谈到,百度VR的定位就是做信息三维化时代的平台构建者和生态运营者。

简单来看,百度VR从平台构建到生态运营之间的各个环节,已经形成了一条完整的产业链闭环。首先基于百度整体的AI能力支撑,他们将多年来打磨积累的VR技术开放到开发社区,以更好地支持开发者。

同时,围绕VR内容生产和消费来构建平台和标准,帮助内容生产者实现降本增效,最后形成设计和行业落地的VR解决方案,以更好在具体不同场景下解决行业客户的痛点。

基于这一定位,此次发布的百度VR 2.0相比于1.0版本拥有三个特点,分别为能力更开放、平台更通用、场景更丰富。

一是能力开放,百度VR 2.0依托百度大脑和智能云的基础支撑,在数据三维化重建、多人互动等领域,以及内容理解、编辑、分发和感知交互等场景中,都拥有非常丰富的经验和技术积累。同时,百度VR 2.0即将以开发者套件的形式向行业开放,更好赋能开发者。

二是平台通用,百度VR 2.0在平台层面拥有VR创作和VR交互两大平台。针对VR创作平台,百度VR 2.0围绕内容生产和消费推出了全品类统一内容格式,并基于渲染基础引擎,让内容消费通路更加顺畅。在VR交互平台,百度仍在积极探索三维化信息在元宇宙中的更多可能。

三是场景丰富,百度VR 2.0基于丰富的产品矩阵和技术积累,开拓了教育、营销、党建、会展等多个场景的VR解决方案。

在百度VR 2.0的技术、平台、场景三个维度中,技术层是百度VR 2.0最灵魂的架构层,也是百度VR 2.0能够更好地赋能VR行业的核心与基础。

柴学智提到,百度VR非常重要的使命是不断提升内容的信息密度,三维重建就是一个非常关键的路径。“我们希望能开发出一款可商用、低成本、高效果的三维重建解决方案。”他说。

针对这一条路径,百度VR将其分为3D环物、720度环物、三维重建三个递增阶段。

在3D环物阶段,百度VR已推出了平均IoU高于98%的通用实例分割算法服务,能生成精致的3D环物内容。在720度环物方面,百度也推出了720度全自动、全角度环物采集和处理软硬一体的产品。

目前,百度VR已推进到三维重建阶段,基于RGB输入的全自动三维重建方案将很快发布,届时能有效降低物品、商品三维化的成本和门槛,加速信息三维化的进度。

此外,百度VR 2.0也进一步扩展了内容消费方面的技术维度。

为了扩展VR内容的渲染方式,百度VR 2.0推出了Cloud VR方案,以边缘计算为重要环节,让边缘节点负责计算、渲染、编码等数据密集型任务,其他应用管理、边缘治理等逻辑密集型任务则由云平台负责。

边缘端与云端各司其职、相互融合,让整个Cloud VR方案的体验更加流畅,还具备可扩展性和可部署性。目前,该方案的平均延时性能为50ms,处于行业领先水平,国内首例“多城市节点+MEC部署”的5G+CloudVR测试网也已在南京、宁波等城市落地。

为了降低内容生产消费的技术门槛,百度VR 2.0还推出了百度开发者套件VR Suite,包括VR内容生产效率工具Avalon SDK,以及VR内容渲染引擎Phoenix & Hydreigon SDK。

前者能为VR内容开发者提供基础交互、高级交互、硬件适配、使用工具、生态接入五大功能,可有效降低内容开发者的技术准入门槛。后者主要针对消费环节设计,拥有VR内容基础渲染能力,具备全平台、全品类、全模式、高性能的特点,开发者能快速、便捷地制作并展示所有品类的VR内容。

三、信息感知的三维化趋势,VR是重要技术载体

如今,百度在VR领域的不断演进发展与智能物联网AIoT的构建息息相关。

在柴学智看来,尽管教科书对AIoT的定义是万物以数字化信息的方式进行互联互通,但其中需要有一个隐藏的前提,那就是万物必须要先和人互联互通,服务于人的万物互联才是AIoT。

这一观点也是百度构建AIoT的两个逻辑所在,一是人物互联,这是构建AIoT的前提,突出人是主题;二是双向感知,这是构建AIoT的路径,通过连接万物形成“感”,“感”再作用于万物则为“知”。

基于这两点逻辑,我们也能看到整个信息感知的发展趋势——三维化。

以信息技术的发展阶段为分水岭,人类社会对信息感知需求一直在不断发生变化。

从最初的2G时代到3G时代,人们的信息载体发生了从以文字为核心到以图片为核心的转变,直到4G时代爆发,人们的信息载体又以短视频内容为主。在这个过程,信息密度和可感知的维度不断提升。

随着5G时代的到来,信息传输的基础问题得以解决,人们信息感知的载体将突破2D平面,更强的信息密度和更高可体验维度的三维化信息,就成为了下一个内容载体的发展趋势,包括全景图片、全景视频、3D环物和3D模型等内容。

实际上,这些内容都属于广义上的VR类内容,“所以我们认为VR技术是信息三维化一个天然载体技术。”柴学智说到。同时在这个需求下,VR产业与云、AI的结合也已成为大势所趋。

但不管技术与产品如何迭代发展,能够落地解决用户痛点与需求才是VR的真正价值所在。

目前,百度VR面向教育、营销、政企/工业等领域,已推出了各类细分解决方案。例如在教育领域,百度VR推出了VR K12教室和VR高校实验室,进一步助力国家的教育信息化。

在营销领域,百度VR针对看车、广告、电商等场景,推出了集内容采集、编辑、存储和分发展示为一体的一站式营销解决方案,能有效帮助客户提升在线营销效果。

在党建领域,百度将VR技术与传统党建教学结合,用AI技术赋能课堂教学、数据效果量化,在重现红色经典场景的同时,提升党员教育的培训效果。

在展会领域,百度VR推出了全链路VR在线云展会解决方案,在实训方面结合具体行业、企业的不同要求,有效降低培训风险和成本,提升培训效率。尤其在疫情期间,这一方案解决了许多客户痛点。

结语:熬过VR的冬天,VR应用的春天到了

从百度VR 2.0的构建和布局中,我们不难看到百度对AIoT行业乃至人们生活方式的持续思考,从教育到营销、从政企到工业,百度VR正努力从各行各业给社会带来潜移默化的改变和影响。

与此同时,元宇宙浪潮下的VR行业也正经历着前所未有的机会和挑战,作为互联网科技巨头的代表,百度此时进一步加大对VR的投入,通过VR技术推动信息在现实和虚拟世界之间的双向传递,极大地扩展和延伸了人与信息的自然交互。

著名科幻小说《三体》的作者刘慈欣曾说过:“在人类的面前有两条路:一条向外,通往星辰大海,一条对内,通往虚拟现实。”如今寒冬已过,VR应用的春天逐渐到来,行业各个玩家的每一次努力尝试都在催化着应用落地的萌芽,我们也期待开花、结果的一天终将到来。


来源:智东西