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VR已成为了目前全球最炙手可热的新兴行业之一,伴随而来的,便是无数巨头的加入和布局。在这之中,索尼、Facebook一门心思于VR领域,推出了目前行业中公认体验最好的头显其中之一。微软专注于AR领域,推出了AR眼镜Hololens。但是在这其中,却有一家巨头显得有些格格不入,直到今天仍没有暴露出要专注某一领域的决心,这家公司就是谷歌。

谷歌都做了些什么?

  • Cardboard

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现在看起来一款十分初级的VR头显设备,由谷歌法国巴黎部门的两位工程师花费6个月的时间打造,不仅成为了当年谷歌I/O亮相的重要产品,更是成为了国内众多VR眼镜厂商相继模仿的对象。

  • Google Glass

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2012年4月谷歌发布了增强现实眼镜Google Glass,可以实现通过声音控制拍照、视频通话和辨明方向,以及上网冲浪、处理文字信息和电子邮件等。2015年1月19日,谷歌停止了谷歌眼镜的“探索者”项目。

  • Project Tango

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Project Tango是谷歌公司的一项研究项目,主要是作用于智能手机,通过配备一系列摄像头、传感器和芯片,实时为用户周围的环境进行3D建模。2014年2月谷歌已经成功为该项目研发出了一款 Android手机原型机,目前最新的进展为联想发布了全球第一款应用Google的Project Tango技术的旗舰手机phab 2 PRO。

  • Daydream

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在2016Google I/O大会上,谷歌正式发布了Daydream平台。按照Google给“Daydream”的定义,它包括3个部分:Smartphones(智能手机)、Headset&Controller(头戴设备和操控器)以及Apps(应用)。

根据Google的要求,“Daydream-Ready Smartphones”应具备三大必要组件:感应器(多个)、显示屏、系统集成芯片,在基于Android N系统的情况下,启动VR模式也应具备三大特征:高性能、低延迟和适配VR系统界面。

对于新版本的头戴设备,也就是Daydream VR头显,Google并没有讲太多,不仅没有工程机,甚至连实物图片都没有,只是轻描淡写的提供了一张及其简易的概念设计图。反倒是与之配套使用的那个小小的操控器看起来更容易让人产生兴趣,因为它看起来,跟Oculus Rift CV1的操控器Touch很像。

至于应用,不用讲太多,比较好理解。值得一提的是,Daydream提供了应用队列的功能,在将手机连接至头戴设备,进入虚拟现实模式之前,内容就已经可以做好准备。为了告诉开发者该如何开发,在过去半年多的时间里,Google总计完成了超过60个VR APP的原型开发,稀奇而古怪的应用应有尽有,让人脑洞大开,还是很有参考价值的。

  • VR头显硬件

今年2月份,根据IGN的报道,谷歌正在制作首款独立VR头显设备,不需要任何手机,PC甚至是游戏控制器的硬件支持。但是没过多久,一则名为《谷歌放弃打造高端VR设备:实现难度太大》的消息刷爆了朋友圈,让不少粉丝的心情跌到谷底。不过就在前不久,又传出了谷歌并未放弃的消息。真真假假,着实好看,具体情况如何,还需要各位看官自行判断。

  • 独立的AR设备

据英国《每日邮报》7月18日报道,谷歌并未完全停止头显设备的研发而是转战研发另一款结合VR和AR技术的独立头戴设备,类似于微软的Hololens。当然,也许用其宣称的MR更为适合。

而这一次,在Daydream发布之后,推出一款标杆级别的VR头显设备在大家看来似乎是理所当然的事情。今年年初,谷歌发布招聘启事,招募头戴设备的开发者,引发众人猜想谷歌的目标可能是硬件设备,此前,谷歌还建立了专门的VR部门,也承认已经指派“重要的代理人”来负责这一领域,看起来似乎谷歌VR距离我们已经不远了。但是,谷歌却突然放弃了这个项目,原因很简单——技术太难,做不了不做了,如今又要来做一款AR设备。

相比于其他公司专注于某一领域来说,谷歌三天打鱼两天晒网的样子似乎有一些不务正业了。

谷歌这一次要做的是一款什么样的设备?

一款独立的移动端设备。这款设备完成后不在需要手机和PC的协助,该设备有着更大的显示屏幕,将虚拟现实与增强现实很好的融合在一起,不过外部仍然有摄像头和Movidius芯片用于追踪。

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一款AR+VR的设备,既能满足VR沉浸式的体验,又能在真实世界叠加虚拟的辅助信息。也就是说,谷歌将要推出的设备将会对标Hololens。

Hololens从来不认为自己是AR,而是一直强调MR的概念。但是无疑,谷歌即将推出的设备是一款对标Hololens的设备。Hololens虽然还不成熟,但到目前为止也俨然算的上是AR眼镜中的一款标杆级设备,无数的AR眼镜都是通过对标Hololens来达到宣传的目的。那么,谷歌将要打造的独立AR设备,能否成为撼动Hololens地位的产品呢?实现弯道超车呢,这就不得不来看看谷歌的AR基因究竟如何?

  • 此前,谷歌就发布了google glass AR眼镜,不过最终没有走进消费领域。
  • Project Tango项目
  • Google 10亿美元投资了AR领域最亮眼的明显Magic Leap。

谷歌真的在做硬件?

凭借着这些,谷歌就能够推出对标Hololens的爆款AR硬件么,不见得!毕竟,谷歌似乎一直都没有做硬件的基因。

  • Cardboard虽说火极一时,但是却在Daydream的推出之后,被自己所推翻。
  • Google Glass当时可谓知名度颇高,最终也没能走进消费者。
  • Project Tango项目虽说仍在继续探索,但始终不温不火,没有找到合适的爆发点。

既然硬件并非谷歌的强项,谷歌究竟想要干嘛?

成为行业标准制定者

其实很简单,细数谷歌在VR/AR领域做的事情,无论是最初的Cardboard、到Google Glass、再到后来的Daydream以及现在要做的对标Hololens的产品。谷歌始终围绕的核心只有两个字:“标准”。

经过数年的酝酿,2016年,虚拟现实、增强现实成为最炙手可热的创新科技产业,开启了产业大爆发模式。根据高盛日前发布的VR/AR报告显示,预计2025年,全球VR/AR的市场规模将达到800亿美元。

巨大的市场蛋糕刺激下,创业潮和资本市场表现的尤为亢奋。对于巨头来说,更是迎来了新一轮的机遇和挑战。,据预测,未来10到20年,VR将制造至少10个亿万富翁和500多个千万富豪,巨大的市场红利更是有可能让目前的巨头格局发生新的变化。所以对于巨头来说,努力成为行业标准的制定者,就成了摆在眼前的一道必须要努力跨过去的线。

而种种迹象都能够表明,不论是VR还是AR,无论是硬件还是软件,谷歌都在向全世界透露出这样一条信息:道路已铺好,你们照着我的标准做就可以了。


来源:极AR