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Valve近日宣布把Lighthouse追踪技术免费授权给第三方开发者,帮助他们研发虚拟现实头盔相关的可追踪控制器、以及其他外设等。根据官方的说明,授权者只需要支付2795美元的价格参加指定的官方培训,后续无需再支付任何其他的版权费用。

Valve和VR的不解之缘

说起Valve,大部分人的第一反应就是它旗下的游戏平台Steam。然而Valve不仅仅和BitTorrent合作开发设计了这个游戏平台,他们最早是靠开发游戏起家的,Valve发行的游戏基本上都是脍炙人口的经典游戏,包括半条命系列、反恐精英系列、求生之路系列、传送门系列、军团要塞2、Dota2等等。

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就是这样一个做游戏开发和分发平台的公司,对于VR技术的研究让人刮目相看,他们掌握着VR最核心的空间定位技术,帮助HTC打开了PC VR的市场。

根据 Valve VR部门的相关人员在Reddit上的回答透露:将近有三分之一的 Valve 部门研发人员在全力研发下一代 VR 项目,其中就有现Oculus首席科学家Michael Abrash曾经组建的核心团队。

Valve这次将Lighthouse追踪技术开放也是在意料之中,一旦越来越多的VR头显厂商接入Lighthouse技术,将会促进整个VR生态的良性发展,硬件和内容之间一直是相辅相成的的关系,所以相应的Steam平台上会涌现出更多的VR游戏内容,不夸张的预测他们是有可能成为VR内容的核心平台。

当我们谈起VR的时候,总是会第一时间想到HTC Vive和Oculus,熟不知这两家PC VR头显背后都离不开Valve。所以不要小看Valve,他们说不定就做出颠覆整个VR行业的大事来。

Valve和Oculus的爱恨情仇

上个月oculus因为独占游戏的事情被各路媒体嘲了个遍,Steam以一个吃瓜围观群众的身份浇了盆冷水,意思是说自己才不会做这种“幼稚小家子气”的事情,会永远坚持开源系统。真是一言不合就能开撕,在这之前,两家闹过不少矛盾。Valve的一名工作人员在Reddit上称(对,就是那个曝光团队研发下一代VR项目的那个员工),Oculus头显是抄袭的Valve的研究。

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这位很活跃的工作人员称:“Oculus有自己的追踪方式和菲涅尔镜片设计,但除此之外Rift CV1的架构就是直接从Valve之前的1080p Steam Sight原型抄过来的,Valve当时在Oculus的总部安装了一个“Valve Room”,然后把原型借给了他们。”

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Valve之前的原型机

在Facebook没有收购Oculus之前,这两家还有一段蜜恋期。遥想当年,Valve拥有开发游戏内容的实力,Oculus在众筹平台上初露锋芒。两者一拍即合达成合作,那段时期每天都有十数款新的游戏或Demo支持Oculus Rift,在Valve的帮助下,不论SDK的稳定性,还是开发的上手易用性,Oculus VR的产品在软硬件上都是相当不错的。两家本是珠联璧合,差点就要共同推出硬件产品。半路杀出Facebook后,Oculus还带走了在Valve任职的几员VR硬件研究大将,比如说现在Oculus的首席工程师Michael Abrash。

Valve会和HTC闹掰吗?

Valve在经历重创后,自然不会让之前的VR研究前功尽弃,所以他们和HTC也是一拍即合。不过随着VR慢慢走上正轨,两者也开始产生了分歧。就说Valve把Lighthouse技术开放授权这事,HTC内心肯定骂了Valve十几遍。

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HTC最近过的非常糟心,前几天他们公布了2016年第二季度财报,运营亏损42亿新台币,约合人民币8.81亿元。这是自2015年第二季度以来,HTC连续第5个季度出现亏损。手机业务的跳水式下滑让HTC一蹶不振。所以HTC开始把全部心思压在了VR上,然而现在Valve的一个举动,可能会让HTC更加喘不过气来。

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HTC Vive之所以会得到现在各大内容商以及线下体验平台青睐,很大部分都是因为他们消费级别的Lighthouse空间定位技术,虽然Valve说了目前还不能允许第三方公司来研制定位基站(发射激光的黑盒子)。但是一旦开放授权,HTC的竞争优势将会大大减弱。对于HTC来说,最核心的定位技术都被合作伙伴给放开了,将来发展之路就更加难走了。难怪HTC最近的在VR行业内动作这么频繁:创建游戏开发小组,推出自家出品的VR游戏;成立产业联盟和风投联盟;推进Vive X孵化器的进展。

Valve手握“生杀大权”

有句话说得好:“没有永远的敌人,也没有永远的朋友,只有永远的利益”,谁也无法料定Valve以后会不会与Oculus再续前缘,或者继续和HTC相亲相爱下去,再或者另觅佳人。反正技术掌握在Valve手中,他们拥有最大发言权和选择权。


来源:镁客网