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AMD inside or NVIDIA inside

实际上,三星曾打算在去年的Galaxy Note 5上使用自主设计的GPU架构,但SoC的研发工作显然并非朝夕之间就能轻易搞定的,这项计划最终没能实现也算是情理之中,毕竟给高度集成化的智能手机更换GPU并不是一件简单的事,这需要通过HSA(Heterogeneous System Architecture,异构系统架构)的技术解决CPU和GPU之间的协同运算问题,这样才能从底层完全替换掉ARM提供的公版GPU方案。

即便最新的Exynos 8890也只是采用了半自主架构的CPU,虽然同样是ARM的big.LITTLE架构,但四个大核心(big)为自主定制(代号Mongoose,“猫鼬”),四个小(LITTLE)核心则是沿用了Cortex A53。CPU部分尚且半自主,更不用说重新设计的GPU架构了。

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Exynos 8890在CPU部分采用了半自主架构

从爆料来看,三星似乎打算转变思路,未来不想在GPU方面牵扯过多的研发精力,转而借顶级桌面显卡公司AMD或者NVIDIA之力,把它们的GPU集成进去。

众所周知,三星Exynos 8890和华为海思麒麟955采用的都是ARM的Mali-T880 GPU,不同之处在于三星Exynos 8890集成的Mali-T880拥有12个核心(完整16个核心),而华为海思麒麟955仅仅拥有4个核心。虽然因为核心数量及时钟频率不同导致性能有别,但毕竟是一样的东西,要想彻底拉开差距,除了在CPU部分继续走自主路线之外,在GPU方面也需要有新的“非公版”方案。

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ARM Mali-T880 GPU架构图

除此之外,苹果也在刚刚发布的新一代iPhone7/7 Plus上采用了A10 Fusion。根据苹果的官方介绍,与上一代A9相比,A10 Fusion在图形性能提升幅度50%的情况下,功耗反而降低了大约30%,而考虑到两者都是基于台积电(TSMC)16nm FinFET制程工艺,苹果在芯片优化方面的强大实力也让三星感到一定的压力。苹果A10 Fusion之所以能够取得如此大幅度的性能提升,要归功于多年来的GPU合作伙伴Imagination,在最新的A10 Fusion中很有可能集成了Series 8XT图形核心这款神秘的GPU(当然,也有可能是苹果秘密自主研发的GPU)。而不管是Imagination的Series 8XT,还是苹果自主研发的GPU,对于表现出来的惊人性能,三星对此显然都不会视而不见。

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A10 Fusion在GPU性能方面相较于A9提升50%

在早前的《上游供应链战火燃起:三星的移动VR整体解决方案到底怎样?》一文中,我们也剖析过三星针对越来越火爆的移动VR市场的策略。根据三星的规划,到2017年GPU性能要实现翻倍,而到2018年要达到现有产品的三倍。不管是翻倍,还是三倍,相较于目前性能不俗的Mali-T880 MP12来说,都是相当大的挑战,很难用正常的产品架构更迭或者制程工艺提升来实现,只有对架构进行全面革新一条路可以走。这也算是进一步印证了三星打算将AMD或者NVIDIA的GPU集成进去的想法。

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三星对于未来GPU和CPU性能的预期

很明显,在不久的将来,三星希望通过更换性能更强的GPU来达到两方面的目的:

其一,增加旗下智能手机产品的市场竞争力,拉开与对手之间的性能差距;

其二,移动VR市场在未来一段时间势必会高速增长,对于GPU的性能需求极大,拥有更强大的GPU也就牢牢掌控了主动权,在与高通的对抗中也就占据了主动地位。

姑且不论SamMobile此番爆料的真实程度到底有多少,在内心深处,我们其实都乐于看到移动GPU的性能可以大幅提升,不管是对智能手机、平板电脑,还是移动VR来说,显然都拥有着极大的推动力。换句话说,我们无比期待在不久的未来,三星Exynos系列可以打上“AMD inside”或者“NVIDIA inside”的LOGO。


来源:极AR